케이스 스터디: 카펫 파이버

4/3/2020
문제 제기
차량용 인테리어 카펫 제조사는 해당 제품에 대한 최적화된 UV 안정제를 자체적으로 판별할 시험설비를 보유하지 않았었다. 그런 상황이었기에 그들은 자동차 업계의 최종 승인을 얻기 위해 개발된 제품을 매번 상업 실험실에 보내야 해서 엄청난 시간과 돈을 소모할 수 밖에 없었다. 제조업체는 그들의 제품이 OEM 품질 규정인 SAE J2412 (적정규격의 Xenon-Arc 장비를 이용한 자동차 내장재 촉진 노출시험) 에 따른 시험을 통해 일정수준 이상의 색상을 유지한다는 것을 보장 해야 한다.

제조사에서 자체적으로 제품 실험을 할 수 있는 상황이 갖춰져 있지 않으면, OEM 승인을 받기 위해서는 개선된 카펫 샘플을 매번 상업시험실로 보내야 함은 필연이다. 그래서 그 테스트 결과와 평가로 OEM 승인이 된 것인지 확인하고, 때로는 일부 규격 등을 변경하여, 시험실로 다시 보내 평가한 뒤, OEM의 최종 승인된 상태에 이르도록 한다.

당연히 이런 일련의 과정은 카펫 제조사에게 엄청난 비용과 시간을 소모하도록 했다. 이런 연유로 그들은 UV 안정제 및 다른 비싼 첨가제도 최적화 하기 어려웠다. 또 다른 고려할 사항은, 시험에 따른 필수적 과정인 시험준비(plot & setup), 실제 시험기간(runtime), 시험 결과 평가(evaluations) 등이 모두 합해져서 비용이 가파르게 늘어난다는 사실이었다.

대안
제조사는 Q-SUN Xe-3-H Xenon arc내후성 테스터를 구입하고 사내에서 개발 및 인증 테스트를 자체적으로 실시하기로 결정했다. 새로운 배합을 자체적으로 시험하여 적합한 수준으로 색상 변화 에 대한 저항력을 유지하며 아울러 UV 안정제의 양도 미세 조정 하도록 함에 필요한 개발기간이 상당히 단축되었다. 이런 안정제들은 완제품을 생산함에 필요한 값비싼 원료들 이다. 이러한 최적화 과정을 거쳐, 제조사는 단 한번의 제품의 배합 구성 변경으로 원자재 비용을 매월 1만 달러 이상 절약할 수 있었다. 또 다른 배합 구성 변경으로 더 큰 비용을 절감할 수도 있을 것이다. Q-SUN 테스트장비를 도입함으로써 결과적으로 4개월도 되기 전에 투자비용 회수가 가능하게 되었고, 그 이후 잉여수익이 발생되었다.

카펫 섬유 사진 노출 전 (좌) & 노출 후 (우)
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